Vakantie naar Nederland en Nederlands op Vakantie in Oz

Het is alweer een tijdje geleden dat we een blog hebben geschreven. Maar er is inmiddels genoeg gebeurd om over te schrijven. Zoals de meeste van jullie wel zullen weten zijn we in September naar Nederland geweest. Het was best vreemd om op het internationale vliegveld te staan omdat we sinds dat we hier wonen (alweer twee jaar) geen een keer het land hebben verlaten. Gelukkig vielen de heenvluchten mee en hadden we zelfs nog een beetje geslapen in het vliegtuig. Om zes uur in de ochtend kwamen we aan Schiphol. Monique kwam nog een oud collega van HEMA tegen op de wc’s bij de bagageband dus het eerste bekende gezicht was binnen. Onze beide moeders stonden ons op te wachten en het was een leuk weerzien. Daarna gingen we op de oude vertrouwde wegen terug naar het oude vertrouwde dorp. Het logeeradres was helemaal op orde en het Nederlandse avontuur kon beginnen. We hadden een heel strak schema en het was best druk maar het was superleuk om iedereen weer te zien. We zijn ook een paar dagen naar Antwerpen geweest om onze Belgische vrienden uit Australie op te zoeken. Ook hebben we twee super dagen op Texel gehad en wonder boven wonder was het overal mooi weer. Na alle leuke dagen en avonden was het helaas weer erg moeilijk om van iedereen afscheid te moeten nemen. Maar hopelijk hebben wij met onze reis mensen geinspireerd om deze kant op te komen.

De terugreis was helaas wat minder gemakkelijk dan de heenreis. De vluchten verliepen op zich erg goed maar we konden neit landen in Sydney vanwege eenstorm. Dus na twee uur circuleren boven sydnden en 22 uur vliegen in totaal moesten we nog anderhalf uur naar het noorde vliegen om te landen in Brisane. Helaas has het te laat om te wachten en daarna terug te vliegen naar Sydney omdat het vliegveld van Sydney dichtgaat om 23.30. We moesten de nacht dus doorbrengen in Brisbane en ons werk bellen om te laten weten dat we niet op het werk konden verschijnen de volgende dag. Gelukkig was alles goed geregeld door de vliegmaatschappij (Cathay Pacific) en stonden er bussen klaar om ons naar hotels te brengen. Na een goede nacht slapen vlogen we de volgende dag zonder al te veel problemen terug naar Sydney. We hadden bijna geen last van een jetlag en konden dus gelijk weer inkomen in het leven hier. Het was wel weer een beetje wennen nadat we iedereen in Nederland hadden gezien maar gelukkig waren onze Australische vrienden extra lief voor ons. Ook zijn we het eerste weekend dat we terug waren samen een weekendje weg gegaan naar de Blue Mountains omdat we even bij moesten komen van alle sociale events en etentjes. Het weekendje was erg leuk en we hebben een paar flinke wandelingen gemaakt. Het weer was erg lekker en de nieuwe camera kwam goed van pas. Een paar weken later lande ons volgende bezoek alweer in Cairns om een mooie reis langs de kust naar Sydney te maken. Nadat ze twee weken hier in Australie waren vlogen we naar Brisbane (nu wel omdat we naar Brisbane wilden ;)) om ze daar op te zoeken. We kregen een warm onthaal van Niels en Wendy en kregen gelijk een deel  van de mooie fotos te zien van het eerste deel van de reis. We hebben erg genoten dat weekend en de eerste dag hebben we gesnorkeld in het rif, op de terugweg op de boot zagen we nog allemaal dolfijnen en walvissen.

Die avond zijn Wim en ik naar de gold coast gereden om Wim’s achternicht Sandy op te zoeken. Het was erg leuk om haar en haar gezin te ontmoeten en om hun huis te zien. We werden heel erg warm onthaald en er was zelfs chocoladecake. Ook werden we even meegenomen naar de boulevard van surfers paradise. Helaas was het een kort bezoekje maar we hopen snel weer een keertje die kant op te kunnen. De volgende dag gingen we met Niels en Wendy op pad naar de glasshouse mountains voor een mooie rit en mooie uitkijkpunten. Helaas was het voor ons alweer tijd om terug naar huis te vliegen maar gelukkig was het het weekend daarna weer feest. Dat weekend zijn we namelijk na het werk naar het noorden gereden (ongeveer 4 uur ten noorden van Sydney) naar de beste wijnregio onze staat. Hier hadden we een leuk huisje gehuurd en zijn we wat wijngaarden afgereden en zelfs een kaas en chocolade fabriek. Het was erg gezellig en er zijn veel wijntjes geproefd (en gekocht). Onderweg hebben we nog een goede daad uitgevoerd aangezien we een achtergelaten baby uiltje hadden gevonden op de weg. Het arme beest werd aangevallen door allemaal grotere wilde vogels. Dus toen Niels en Wendy het uiltje beschermde van de vogels gingen Wim en Monique hulp halen. Een eigenaar van een nabijgelegen vakantie park heeft zich vervolgens over het uitlje ontvermd en de dierenbescherming ingelicht.

De volgende dag zijn we met zijn allen richting Sydney gereden. Het laatste stuk heeft Monique in de Camper gereden met Niels aangezien het Sydney stadsverkeer niet echt om over naar huist eschirjven is, helemaal niet in je hippy camper zonder stuurbekrachtiging. Eenmaal thuis hadden Niels en Wendy nog een week om van Sydney te genieten. Die hebben ze ten volste benut en Monique had ook nog een paar dagen vrij om met ze op stad te gaan. Met zijn allen zijn we de stad ingegaan en hebben we een paar stranden bezocht. Ook zijn we een dag naar de Blue Mountains gegaan om een wandeling te maken en de uitzichtpunten te bezoeken. Niels en Monique gingen wandelen terwijl Wendy boven op ze wachtte onder het genot van een kopje thee en een boek. Niels en Monique waren aan het wandelen bij een waterval toen een of andere Franse Held bedacht had dat het een goed idee was om in de waterval te gaan lopen. Dit bleek toch niet zo’n fantastisch idee te zijn aangezien hij heel hard viel en overal bloed en schaafwonden had. Zijn toestand was serieus genoeg om een reddingsactie in gang te zetten. Er kwam zelfs een Helicopter aan te pas. Niels en Monique zijn toen maar snel weer terug omhoog gegaan omdat Wendy zich waarschijnlijk nogal zorgen maakte met deze helicopter actie. Eenmaal boven bleek dat gelukkig wel mee te vallen aangezien Niels en Monique verstandig werden geacht :). De laatste dag in Sydney was heel erg warm en zijn we even naar The Grounds geweest om te lunchen. Dit is een hipster plek in Sydney waar allemaal kleine cafeetjes te vinden zijn aan een plein. Ook is hier een mini kinderboederij en heel veel linksdraaiende sojamelk figuren (aldus Niels). Daarna was het helaas alweer tijd om afscheid te nemen. Het was wel nog heel bijzonder dat ze over ons gebouw heenvlogen en we nog even konden zwaaien.

Inmiddels is het hier zomer geworden en is het zelfs bijna Kerst. Dit jaar hebben we toch maar wat kerstversiering gekocht om toch wat meer aan het idee van een warme kerst te kunnen wennen. Het went alleen nog niet echt. Wim heeft zich nadat we terug kwamen uit Nederland gelijk ingeschreven voor een studie en is nu in de avond uren en weekenden erg druk met sturden voor Engineering Design. Tot nu toe gaat het goed en hopelijk is hij binnen 18 maanden tot 24 maanden klaar met de studie en kan hij de wereld gaan overnemen. We hebben zin in kerst en gaat dat vieren met vrienden, hopelijk is het weer goed genoeg om naar het strand te gaan en daarna hebben we een barbeque gepland bij vrienden thuis. We willen iedereen graag fijne kerstdagen en een gelukkig nieuwjaar wensen ! Hopelijk ook een paar winnende staatsloten zodat we weer kunnen uitkijken naar het volgnede bezoek 😉 xx

Vorige maand hebben we voor de tweede keer Wim’s verjaardag in Australie gevierd. Helaas viel de verjaardag op een maandag maar we hebben er alsnog een leuke dag van gemaakt. We zijn uit eten geweest bij een Japans restaurant in Parramatta, onze oude hood. In het weekend zijn we naar een restaurant/bar geweest om Wim zijn verjaardag te vieren, we waren ongeveer met elf mensen en kregen twee verschillende tafels. Dat was een beetje vreemd maar het was alsnog erg gezellig, het eten was erg lekker en de cocktails warden ook gretig gedronken. Onze “vrienden” hadden bedacht dat Wim allemaal verschillende drankjes moest drinken omdat hij jarig was. De volgende dag voelde hij dat hij geen twintig meer is ;).

IMG-20160717-WA0020

IMG-20160717-WA0023

IMG-20160718-WA0034

De afgelopen maanden hebben we ook goed gebruik gemaakt van onze mountainbikes. Onze vriend Carsten heeft ons, als gevorderde mountainbiker mee op sleeptouw genomen langs de mooiste mountainbike routes in Sydney. Het was in het begin nogal zwaar met het vele dalen en stijgen en best moeilijk om het stuur recht te houden met alle modder en stenen maar het wordt steeds leuker. Het is ook een erge leuke manier om meer van natuurparken te kunnen zien dan te voet omdat je zo veel meer kilometers kan maken.

received_1628231680825386

received_10153554449771481

Vorige week was het onze tweede trouwdag en om dat te vieren zijn we naar het Italiaanse restaurant van Jamie Oliver geweest. Het eten was erg lekker en het restaurant zat helemaal vol ookal was het een dinsdag. Al dat eten moest er natuurlijk weer afgelopen worden. Daarom hebben we vorige week een flinke wandeling gemaakt van vier uur door een nationaal park waar we nog niet eerder geweest waren. Het was er erg mooi en erg groen en de wandeling was nogal uitdagend. Het werd nog spannender toen we geen mensen tegenkwamen maar wel speciale four wheel drive politie autos en brandweerautos. Volgens de politie agenten was er niets aan de hand waar we ons druk om hoefden te maken maar het was toch wel een beetje spannend dat we de rest van de wandeling niemand tegen zijn gekomen.

SAM_2368

SAM_2369

SAM_2370

Morgen begint de lente hier een hopelijk kunnen we nog een beetje mooi weer meepakken voordat we naar Nederland gaan :). Fijne kermis !

Wicked Winter

Het is inmiddels al een tijdje winter. En tegen alle verwachtingen in is het ook vrij koud. Gelukkig heeft ons nieuwe onderkopen een dual airconditioner die als airco en als kachel kan functioneren. Omdat Australie vergeleken met Nederland een ongunstigere ligging heeft ten opzichte van de zon zijn de dagen hier ook korter. De korste dag was op 21 Juni en toen werd het om half zeven licht en rond vijven weer donker. De winterblues zijn dus ook hier een fenomeen. Om wat meer tijd in de kou door te kunnen brengen hebben we een tijdje geleden fietsen gekocht, dit spannende pakket moesten we zelf in elkaar zetten. Na twee maanden hebben we ze een paar weken geleden eindelijk helemaal rijklaar gemaakt. We hebben in onze wijk vrij wel fietspaden en zitten dichtbij het Olympische park waar ook een paar mooie fietsroutes te vinden zijn.

    South Australia

Begin Juni, toen we hier een lang weekend hadden in verband met ‘The Queens Birthday’ (De Engelse Koningin is ook de Australische Koningin) zijn we een weekeindje naar de outback net boven Adelaide geweest. Ikzelf was hier al geweest toen Klaas en mijn moeder hier waren maar Wim was er nog nooit geweest. Het was erg bijzonder om deze omgeving in de winter te bezoeken aangezien het niet zo druk was en erg koud. ‘S nachts was het tegen het vriestpunt en helaas was er geen open haard of kachen in het huisje. We hebben nog wel geprobeerd om de oven op zijn hoogste stand aan te zetten om een beetje op te warmen maar ook dat mocht niet baten. Het gebied dat we bezochten heet Flinders Ranges en ligt op 4 uur rijden van Adelaide. Het is heel erg afgelegen en er zijn weinig dorpjes in de buurt. ‘S nachts was het zo donker dat je delen van de melkweg kon zien. Helaas is onze camera niet geavanceerd genoeg om dit vast te kunnen leggen maar het was een heel mooi gezicht.

We hebben genoten van het rijden door deze omgeving en we hebben ook wat wandelingen gemaakt om warm te blijven. Er waren heel veel dieren te zien in dit gebied, vooral veel kangaroes en emu’s en we hebben zelfs een vos gezien.

SAM_2350

SAM_2345

SAM_2366

SAM_2355

    Vivid

Juni is ook de maand waarin veel Australiers en buitenlandse toeristen een bezoekje aan Sydney afleggen vanwege het jaarlijks terugkerende Vivid lichtshow festival. De binnenstad is dan helemaal versierd met lichtjes en op de meest beroemde gebouwen worden lichtshows geprojecteerd. Het is altijd superdruk en even spontaan ergens gaan eten in de binnenstad kan je vergeten tijdens deze weken. Op de laatste vrijdag van dit evenement zijn wij hier met onze vrienden Kate en Drew heen geweest. Ondanks dat het erg druk was hebben we erg genoten van de lichtjes.

IMAG1791

IMAG1796

    Blue Mountains

In het laatste weekend van Juni hebben we het voor Europeanen in Australie normale gebruik van het vieren van kerst in Juli gevierd. Veel Europeanen gaan in Juli een weekendje naar de Blue Mountains omdat het dan hartje winter is en het in de mountains kouder is dan in de stad. We hebben het in Juni gevierd omdat dat beter uitkwam dan Juli. We hadden een mooi huisje gehuurd in de bossen, het huisje was van alle gemakken voorzien en was ook uitgerust met een open haard. Samen met onze vrienden Kate en Drew hebben we hier kerst gevierd. Vrijdag hebben wij gekookt en zaterdag hebben zij voor ons gekookt. Wonder boven wonder hadden we een witte “kerst” en aangezien de sneeuw bleef liggen was het dus ijskoud. Overdag was het gelukkig zonnig en hebben we een paar mooie wandelingen kunnen maken. ‘S avonds hebben we cadeautjes uitgewisseld bij het haardvuur, kerst zit er voor dit jaar dus alweer op.

IMAG1854

IMAG1838

IMAG1835

13494859_10157063152175582_6893731212824861549_n

13557655_10157063152025582_1686013144786020751_n

Exploring Melbourne

We zijn ondertussen helemaal gesetteld in onze nieuwe buurt. Het is een Aziatisch buurt en ondanks dat we nog geen Aziatische talen kunnen spreken zijn we al vrij ingeburgerd en weten we steeds meer de weg. Afgelopen weekend hadden we een lang weekend omdat het ANZAC day was. Deze dag is vergelijkbaar met dodenherdenking en bevrijdingsdag in een. Om het lange weekend een beetje specialer te maken hadden we een tripje naar Melbourne geboekt. Melbourne is de grootste stad aan de Zuidkant van Australie en is vooral bekend vanwege de Australian Open, de vele cafes en restaurants en de cultuur. Om Melbourne heen zijn verschillende natuurparken te vinden en ook Melbourne ligt aan de oceaan.

De eerste dag hebben we vooral door de stad gelopen en wat hippe cafetjes bezocht die verstopt waren in steegjes. Voor de tweede dag hadden we een tripje geboekt naar de Great Ocean Road. Deze route gaat langs de kust en is te vinden tussen Melbourne en Adelaide. Het was een vrij pittige toch aangezien we om half acht in de ochtend warden opgehaald en om half tien in de avond weer bij ons hotel warden afgeleverd. De toch was heel erg mooi en we hebben geluk gehad met het zachte herfstweer. De tocht begon met een wandeling door het regenwoud en een tripje naar een park waar Koala’s gespot konden worden. We hadden veel geluk en hebben verscheidene Koala’s gezien. Daarna ging de tocht verder naar the twaalf apostelen, deze gesteentes zijn na de eerste wereldoorlog van naam veranderd omdat het speenvarken en haar biggetjes niet zo geschikt warden gevonden om het toerisme op gang te brengen. De nieuwe naam is echter ook een beetje vreemd omdat er orgineel maar negen apostelen waren en er inmiddels nog maar zeven over zijn. De gesteentes bestaan uit poreus steen en worden door de invloed van de zon, de wind en het water steeds zwakker en sommige zijn dus al ingestort.

SAM_2328

SAM_2336

SAM_2322

SAM_2315

SAM_2312

SAM_2310

SAM_2307

SAM_2293

SAM_2292

Happy new home

Inmiddels wonen we alweer een tijdje in ons nieuwe huis in Rhodes. Maar na een paar weken met vrijwel geen meubels is inmiddels alles gearriveerd. Het had wel wat voeten in de aarde, de bank kwam een paar weken te laat omdat ze tijdens het maken van de bank tot de conclusie waren gekomen dat ze niet genoeg stof hadden. Ook kregen wij een prachtige zwarte houten salontafel geleverd in plaats van de bestelde witte marmeren. Uiteindelijk is het gelukkig allemaal goed gekomen en kunnen wij hier een paar foto’s delen van ons nieuwe huis.

We hebben totaal geen heimwee gehad naar ons oude huisje in Parramatta en krijgen steeds meer het thuisgevoel.

SAM_2239

SAM_2243

SAM_2242

SAM_2241

SAM_2240

SAM_2234

SAM_2235

SAM_2236

SAM_2237

SAM_2238

SAM_2233

SAM_2232

SAM_2231

SAM_2230

SAM_2229

IMG-20160113-WA0007

IMG-20160218-WA0004